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気の流れで健康的になれる太極拳

太極拳
中国の伝統武術のひとつで、健康や長寿になれるといわれている太極拳。気の流れを重視し、やわらかくゆっくりとした動きが特徴です。健康目的で行っている人も大勢いますが、本来は不利な相手とも戦えるように考案された体格的な武術なのです。


太極拳はどんなスポーツ?

太極拳とは古くから伝わる武術のひとつで、お年寄りの健康体操というイメージが強いのですが、れっきとした武術。そのため中国では様々な流派が存在し、時に槍などの武器を用いることもあります。さらに熟練者となると、一般的にイメージされるゆっくりとした動きとは程遠い、俊敏な動きができるようになるのだとか。

太極拳は、誰もが持っているといわれている生体エネルギーの「気」と、全身の動きを使って戦う武術です。そのため護身術としてもすぐれており、女性や中高年でも始めやすく、続けやすいといえるでしょう。ほかにも中国では、リラックスしたい時や悩みがある時など、ちょっとしたリフレッシュの方法として用いることも多いようです。

そして太極拳が中高年に向いている理由は、その効果。気の流れを意識し、全身の正しい動かし方や姿勢を学ぶことができるため、うっかり転んでしまうということが少なくなり、ケガの防止に役立ちます。さらに気の流れが正常化されることで血流が改善し、新陳代謝が活発になるほか、肩こりや腰痛などの改善にも効果があるのだとか。ほかにもダイエットやリラックス、女性は生理痛などの婦人科系トラブルにも効果があるそうです。もちろん男性にも効果があり、精神的にも体力的にもタフになれるといわれています。

太極拳を習うなら?

では、太極拳を習いたいという場合は、どうすればいいのでしょうか。まず太極拳を教えている教室には、武術として教えているところと、健康面を重視して教えているところがあるようです。

武術面を重視した教室だと最終的にはかなり激しく、俊敏な動作やできるようになります。心身ともにしっかり鍛えることができますが、厳しい鍛錬が必要になるため、多少体力に自信のある人でないと難しいでしょう。一方で、健康面を重視した教室の場合は、基本的な動作を身につけることを目標としているため、比較的ゆったりとした雰囲気で行えるようです。どちらが自分に向いているか、事前に教室を見学するなどしてしっかり見極めるようにしてください。

さらに中国では、多くの流派が存在するため、日本で行われている教室にも気の取り入れ方や型などに多少の違いがあります。その教室の考え方が自分にとって抵抗のないものか、理解ができるかも考慮するのもポイントです。ですが流派にこだわって教えているところは実際のところ数は少なく、だいたいは一般的なものを教えていることが多いようですよ。見学や体験を行っている教室が多いですので、クラス内の雰囲気などもじっくり見てみるようにしてください。

太極拳は、気の流れを改善することで内臓から健康になれるといわれていて、中国では医者に見放された人が、最後に頼るものとしても有名です。そのくらい健康にいい、ということなんですね。自分ではなかなか改善できない内臓もケアできますので、なにかとお疲れ気味の中高年には、ベストなスポーツではないでしょうか。男性の中には日頃のストレスから解放されて、心身ともにリラックスできたおかげか、仕事はもちろん夜の営みに関してもタフになったという人も多いのだそうです。それだけでなく、長年の悩みだったEDが改善されたという人もいらっしゃったのだとか。EDの治療というと、現在はバイアグラなどの薬を使うことが一般的ですので、薬に頼ることに抵抗のある人は、太極拳を試してみる価値はあるかもしれません。

このように、多くの魅力がある太極拳。女性でも始めやすく、続けやすいですのでぜひ奥様や彼女などパートナーとご一緒に始めてみてはいかがでしょうか。